Ремонт

Здобувач

автор Євгенія Генріх

розповідь

Здобувач

Антон відкрив очі за хвилину до дзвінка будильника. Просто пережити ще один день. З холодильника його вітала напис «Тебе взяли!». Погляд мимоволі метнувся до затиску, насилу утримує пачку листків-відмов. Поруч в траурній рамці фото дівчини з немовлям. Напівпорожній шафа видав Антону єдину пару шкарпеток. Знову задзвенів будильник. Виявилося, хлопець занадто довго простояв, дивлячись на фото. Перше робоче ранок починався без сніданку.

Поруч з кабіною-транспортером його вже чекали оператор і представник Компанії. Останній побіжно оглянув кабіну, діловито заклацав кнопками пульта.

– Інструкції пам’ятаєш? – Антон зміг тільки кивнути, від страху прихопило живіт, – Виходьте, знімаєте, заходите. І веселіше, юнак, публіка кислих не любить!

Оператор Пашка, ось дивне ім’я для інопланетянина, схвально хмикнув в щупальця. Вони насилу забилися в кабіну, Антон навіть зітхнути не встиг, як двері відчинилися. Спочатку вивалилося Пашкине пузо і масивна камера з передавачем, а потім інше.

Вони перемістилися в провулок, що виходив на міську площу, яку заливав бірюзовий світло двох зірок. Антропоморфні жителі сиділи в кафешках, в фонтані дзюрчала вода. Антон потопав ногами, щоб черевики компенсували гравітацію, трохи меншу, ніж земна. Пашка подивився на годинник і пхнув Антона.

– Вставай туди. Я дам панораму, а потім тебе, – Коли камера, кліпаючи червоною лампочкою, повернулась до нього, Антон вже встиг прочистити горло і зосередитися.

– З вами Антон Єрмолаєв, це прямий репортаж з планети 763-ЛЯ, процес знищення якої почнеться через десять хвилин. Це рубрика «Кінець світу», не перемикайтеся. Червона лампочка згасла, – І що далі?

Оператор дістав цигарку, хмикнув і пішов навколо площі, байдуже розглядаючи вітрини магазинів і їх відвідувачів.

Антон не міг поворухнутися. Буденність неминучого кінця робила те, що відбувається нереальним. Він стежив за Пашкою, поки його погляд не зачепили жінка з дитиною. Дівчинка їла десерт, схожий на морозиво в ріжку і базікала ногами від надміру почуттів. Жінка читала їй вголос. Обидві раз у раз сміялися. Варто було Антону посунутися в зону чутності, як пролунав перший вибух. Бруківка струснув і пішла тріщинами, кореспондент впав. З іншого боку площі біг Пашка. Він щось кричав, але нові вибухи його заглушили. Натовп вихлюпнувся на площу, прагнучи до космодрому. З яскравими спалахами стартували кораблі. Бірюзовий світло змінилося божевільно-жовтим.

Антон продирався крізь натовп до кабіни. Раптово на нього винесло дівчинку. Вона не плакала, але часто дихала ротом, як приречена рибка. Антон схопив її і через мить опинився в провулку. Оператор вже знімав біжать, дитина потрапила в кадр. Пашка підняв великий палець вгору і кореспондент вийшов в ефір з дівчинкою на руках.

Він не пам’ятав, що говорив, але, мабуть, відповідні слова знайшлися. Сигнал знову погас. Пашка вліз в кабіну і смикнув за собою Антона. Місця в ній ледь вистачало на двох. Дівчинка так і не видала жодного звуку. Не слухаючи протестуючого клекіт оператора, Антон запхав замість себе дитину і з розмаху зачинив двері. Останнє, що він почув – це шипіння пневматичного запору.

Антон відкрив очі і хрипко видихнув. «СИМУЛЯЦІЯ закінчив», – оглушливо сказав хтось голосом з виразними металевими інтонаціями.

– Симуляція? Що? – Двері камери від’їхала. З неприємним чпоки відскочили присоски зі скронь. Всі м’язи нили. Він скотився на підлогу і стояв на колінах, усвідомлюючи те, що сталося. Щілина в білій стіні виплюнула листок, який повільно спланував до його рук.

СОІСКАТЕЛЬ:

Антон Єрмолаєв. 32 роки. Землянин.

Тестування №1 – співбесіда – пройдено.

Тестування №2 -фізична підготовка – пройдено.

Тестування №3 – симуляція завдання – ____________.

Текст перетинав червоний штамп «ВІДМОВА».