Ремонт

Дитинство в селі. Історія про те, як я зрозумів любов.

Коли я був маленьким, щоліта батьки відвозили мене в село. Бабуся Люся мене обожнювала. Вона готувала пироги з капустою і мої улюблені борщі. Напевно, їй приносило радість – балувати мене. Адже вона так рідко мене бачила, і їй хотілося, щоб я її любив і пам’ятав. А я був не проти. Що-що, а поїсти я любив.

В нашому селі Капустине одна хата відрізнялася особливою атмосферою. Господинею її була Баба Маня. Місцевий авторитет. Всі до неї ходили за порадою та добрим напуттям. І все, що вона говорила, дійсно працювало. Від порад по догляду за городом до любовних рекомендацій. Всі її поважали, а у мене вона викликала лютий страх. Цей ніс з горбинкою, погляд, як у яструба на полюванні, сутула спина і завершує картину бородавка на підборідді. Вона нагадувала мені злу чаклунку з казок. Побачивши її кожен раз я давав драла, тільки п’яти і виблискували.

Кожне літо в село приїжджало багато дітей мого віку і з багатьма я грав, але найвеселіше мені було з одного сусідською дівчинкою – Настею. Здавалося, їй моє суспільство не приносило великого задоволення, але мене це анітрохи не бентежило. Я ставив їй підніжки і смикав за волосся. Кілька разів кидав жуків їй за комір. Загалом, висловлював свою симпатію всіма доступними мені способами. Однак Настя тільки злилася і обзивала мене. І, треба сказати, мені це теж подобалося. І я почав докучати їй тільки для того, щоб вона зайвий раз обізвала мене.

Одного разу я дражнив Настю і так захопився, що навіть не помітив, як до нас підійшла жінка Маня. Вона взяла мене за плече, і я здригнувся від несподіванки.

– Підемо, милок, – проскрипіла вона і взяла мене за руку, – поговоримо.

Я перелякався до смерті, йшов з нею поруч і белькотів:

– Бабуся, пустіть. Я більше не буду. Пустіть, будь ласка.

Але вона вела мене в свою хату ніби не чуючи моїх вигуків. А, може бути, і справді не чула.

Коли ми зайшли, я застиг на порозі, зіщулився і заплющив очі. На всякий випадок. Але нічого не відбувалося. Я відкрив одне око і запитав:

– Будете чаклувати?

– Що? – здивувалася баба Маня, – Пліток, чи що, наслухався? Ну-ка краще скажи-ка, нащо ти дівчинку ображаєш?

– Я більше не буду, – заскиглив я.

– Навіщо ображаєш, я питаю?

– Ну, Настька. Весело мені з нею.

Баба Маня заусміхалася.

– Подобається тобі?

– Ну так. Мабуть.

Я скромно водив ногою по підлозі і стежив за цим дійством.

– Чув щось про любов?

Я підняв на неї очі:

– Одні дурниці. Хлопчаки розповідали. Нісенітниця якась.

– Так навіщо ти її ображаєш, хлопчик?

«Ось заладилося, – подумав я, – одне і те ж! Я ж уже відповів ».

– Мені подобається, як вона злиться, – відповів я вголос, – мені подобається, як вона невдоволено трясе головою, і її волосся

– Сверкают? – підказала мені баба Маня.

– Так. Виблискують. А коли вона на мене кричить, її очі, наче горять. Палаючі очі, уявляєте?

– Замість того щоб ображати її, піди і скажи їй те, що тільки що сказав мені.

Баба Маня посміхнулася і вляглася на грубку.

– Іди. А мені відпочити треба.

І я пішов і сказав все це Настька. І так, зараз вона вже не Настька, а моя кохана дружина – Анастасія.